No longer human – Osamu Dazai

Omdat de Engelse beschrijving teveel spoilers bevat doe ik hier even een poging om kort te vertellen waar dit boek over gaat. In ‘No longer human’ vertelt de hoofdpersoon Oba Yozo over zijn leven. Van buitenaf lijkt hij een redelijk normaal leven te leiden. Mar van binnen is dat heel anders: hij begrijpt de mensen om zich heen niet en wantrouwt hen. Hij raakt steeds verder vervreemdt van de mensheid en dit leidt er uiteindelijk toe dat hij alle connectie met de mensheid kwijtraakt en zich geen mens meer voelt. De hoofdpersoon vertelt hierover en begint bij zijn kindertijd. Lees Meer

The dream of a ridiculous man – Fyodor Dostoevsky

The dream of a ridiculous man is het eerste werk dat ik van Doestovsky heb gelezen en ik weet dat ik een auteur heb ontdekt waar ik nog veel meer van wil lezen. Na meerdere mooite quotes van dit verhaal te zijn tegengekomen ging ik er nieuwsgierig maar zonder verwachtingen in. In deze blogpost ga ik dit verhaal bespreken. SPOILERALERT: DEZE BLOGPOST BEVAT SPOILERS DUS KLIK NIET VERDER ALS JE HET VERHAL NOG ZELF WIL LEZEN. Lees Meer

After dark – Haruki Murakami

Wat gebeurt er na het donker in de grote stad? ‘De tijd verstrijkt er op een andere manier’, zegt een van de personages in After Dark. Dat geldt voor meer personages in deze roman: een eerstejaarsstudente, een bonenstaak die trombone speelt, een vrouwelijke worstelkampioen, een Chinese prostituee, een sadistische kantoorwerker en een sinistere gangster op een motorfiets. Hun paden kruisen elkaar gedurende de nacht in Tokio in een patroon dat de lezer allengs duidelijk wordt – of niet. Lees Meer

Korte verhalen van Leo Tolstoj

Sinds begin dit jaar studeer ik in Groningen en natuurlijk moest ik een bezoekje brengen aan de bieb hier. Daar vond ik een boekje met drie korte verhalen van Tolstoj. Na ‘Waar liefde is, daar is God ook’ besloot ik dat ik nog meer korte verhalen van Tolstoj wilde lezen. Ik ga het hebben over de verhalen ‘Heeft een mens veel land nodig?’, ‘Een graankorrel zo groot als een kippenei’ en ‘Kornej Vasiljev’. Omdat het korte verhalen zijn vond ik het moeilijk om ze te bespreken zonder veel te verklappen. Dus lees dit niet als je deze verhalen zelf nog wil lezen.
Lees Meer

Bij jou zijn – Takuji Ichikawa

Kun je de sensatie van je eerste verliefdheid twee keer in je leven meemaken? Takumi en Mio zijn volmaakt gelukkig met elkaar wanneer zij aan een hartinfarct overlijdt. Hij moet verder, ze hadden een zoontje, maar het leven is kleurloos geworden.

Dan komen vader en zoon tijdens een boswandeling plotseling Mio tegen – die zich niets herinnert over haar leven en dus helemaal opnieuw verliefd kan worden op Takumi. Het leven is een sprookje en de liefde is zo sterk dat de dood overwonnen lijkt. Maar zo kan het niet blijven en in de tijd die hen samen rest moeten ze leren afscheid te nemen. Bij jou zijn is een prachtige roman over leven, liefde en verlies.
Lees Meer

De tas van de leraar – Hiromi Kawakami

Tsukiko is achtendertig jaar en alleen. Voor de liefde, zo gelooft zij, is zij niet gemaakt. Dan ziet ze in een kroeg voor het eerst in twintig jaar Sensei, een leraar uit haar middelbareschooltijd, terug. Vanaf dat moment ontmoeten ze elkaar daar geregeld en gaan ze samen op paddenstoelenjacht, naar een feestje onder de kersenbloesems en naar een herberg op een eiland. Allebei zoeken ze elkaars toenadering, terwijl ze die op hetzelfde moment ontvluchten – Sensei door de herinneringen aan zijn vrouw, die hem jaren geleden verliet, en Tsukiko door afspraakjes te maken met mannen van haar eigen leeftijd. Terwijl de dagen rustig voortkabbelen, weten Sensei en Tsukiko echter het leeftijdsverschil te overstijgen en de droefheid in elkaars hart te verlichten.
In gevoelig proza en krachtig sprekende beelden vertelt Hiromi Kawakami over een ongebruikelijke liefde. Zelden is een opbloeiende liefde tussen twee mensen zo subtiel en tegelijkertijd zo indringend beschreven. Lees Meer

Kitchen – Banana Yoshimoto

Kitchen is een origineel en ontroerend boek dat twee verhalen bevat: het titelverhaal en ‘Moonlight shadow’. ‘Kitchen’ is het verhaal van de jonge Mikage die de ordeloosheid in haar leven compenseert met overmatige liefde voor keukens. Nadat haar grootmoeder is overleden trekt ze in bij kennissen. Daar wordt ze geconfronteerd met transseksualiteit en de eenzaamheid van leven in een grote, moderne Japanse stad. Het is, net als ‘Moonlight shadow’, een elegant verhaal waarvan de schijnbare eenvoud in feite de list is van de meesterlijke verteller.

Lees Meer