Korte verhalen van Leo Tolstoj

Sinds begin dit jaar studeer ik in Groningen en natuurlijk moest ik een bezoekje brengen aan de bieb hier. Daar vond ik een boekje met drie korte verhalen van Tolstoj. Na ‘Waar liefde is, daar is God ook’ besloot ik dat ik nog meer korte verhalen van Tolstoj wilde lezen. Ik ga het hebben over de verhalen ‘Heeft een mens veel land nodig?’, ‘Een graankorrel zo groot als een kippenei’ en ‘Kornej Vasiljev’. Omdat het korte verhalen zijn vond ik het moeilijk om ze te bespreken zonder veel te verklappen. Dus lees dit niet als je deze verhalen zelf nog wil lezen.
Lees Meer

Bij jou zijn – Takuji Ichikawa

Kun je de sensatie van je eerste verliefdheid twee keer in je leven meemaken? Takumi en Mio zijn volmaakt gelukkig met elkaar wanneer zij aan een hartinfarct overlijdt. Hij moet verder, ze hadden een zoontje, maar het leven is kleurloos geworden.

Dan komen vader en zoon tijdens een boswandeling plotseling Mio tegen – die zich niets herinnert over haar leven en dus helemaal opnieuw verliefd kan worden op Takumi. Het leven is een sprookje en de liefde is zo sterk dat de dood overwonnen lijkt. Maar zo kan het niet blijven en in de tijd die hen samen rest moeten ze leren afscheid te nemen. Bij jou zijn is een prachtige roman over leven, liefde en verlies.
Lees Meer

De tas van de leraar – Hiromi Kawakami

Tsukiko is achtendertig jaar en alleen. Voor de liefde, zo gelooft zij, is zij niet gemaakt. Dan ziet ze in een kroeg voor het eerst in twintig jaar Sensei, een leraar uit haar middelbareschooltijd, terug. Vanaf dat moment ontmoeten ze elkaar daar geregeld en gaan ze samen op paddenstoelenjacht, naar een feestje onder de kersenbloesems en naar een herberg op een eiland. Allebei zoeken ze elkaars toenadering, terwijl ze die op hetzelfde moment ontvluchten – Sensei door de herinneringen aan zijn vrouw, die hem jaren geleden verliet, en Tsukiko door afspraakjes te maken met mannen van haar eigen leeftijd. Terwijl de dagen rustig voortkabbelen, weten Sensei en Tsukiko echter het leeftijdsverschil te overstijgen en de droefheid in elkaars hart te verlichten.
In gevoelig proza en krachtig sprekende beelden vertelt Hiromi Kawakami over een ongebruikelijke liefde. Zelden is een opbloeiende liefde tussen twee mensen zo subtiel en tegelijkertijd zo indringend beschreven. Lees Meer

Kitchen – Banana Yoshimoto

Kitchen is een origineel en ontroerend boek dat twee verhalen bevat: het titelverhaal en ‘Moonlight shadow’. ‘Kitchen’ is het verhaal van de jonge Mikage die de ordeloosheid in haar leven compenseert met overmatige liefde voor keukens. Nadat haar grootmoeder is overleden trekt ze in bij kennissen. Daar wordt ze geconfronteerd met transseksualiteit en de eenzaamheid van leven in een grote, moderne Japanse stad. Het is, net als ‘Moonlight shadow’, een elegant verhaal waarvan de schijnbare eenvoud in feite de list is van de meesterlijke verteller.

Lees Meer

Kokoro: de wegen van het hart – Natsume Soseki

De meest geliefde roman van de godfather van de moderne Japanse literatuur 

Soseki Natsume voltooide Kokoro: de wegen van het hart vlak voor zijn dood in 1916. De roman vertelt het diepmenselijke verhaal van de vriendschap tussen twee naamloze personages: een jonge student en een oudere man die hij ‘Sensei’ (leraar) noemt.

Sensei leeft met zijn vrouw afgezonderd van de buitenwereld, achtervolgd door geheimen uit het verleden. Langzaam maar zeker stelt hij zich open voor de jongeman en vertelt hij over zijn eigen studententijd, waarin dingen zijn voorgevallen die hem al zijn leven lang schuldgevoelens bezorgen.
Kokoro: de wegen van het hart wordt beschouwd als een van de belangrijkste Japanse romans ooit, bekend bij elke scholier en gelezen door iedereen die de nationale literatuur serieus neemt. Lees Meer

De profeet – Khalil Gibran.

Dit meest bekende, door hem in het Engels geschreven boek, van de Libanese dichter en schilder Kahlil Gibran, is een onvergetelijke, onvergankelijke, en onvervangbaar werk geworden.

Almoestafa, de uitverkorene en geliefde, die een dageraad was van zijn eigen dag, had in de stad Orphales twaalf jaren gewacht op zijn schip, dat hem terug zou voeren naar zijn geboorte-eiland.
En in het twaalfde jaar, op de zevende dag van Ielool, de oogstmaand beklom hij de heuvel buiten de stadswallen en richtte de blik zeewaarts; en zag zijn schip naderen met de mist. Toen werden de poorten van zijn hart opengeworpen en zijn vreugde vloeide uit ver over de zee. En hij sloot zijn ogen en bad in de stilten van zijn ziel. Lees Meer