De ridder die niet bestond – Italo Calvino

Agilulf, ridder in het leger van keizer Karel de Grote, is onoverwinnelijk en heeft een onberispelijke uitrusting. Hij heeft echter één probleem: achter zijn vizier gaap het grote niets. Zijn helm is leeg, ni zijn harnas zit niemand, hij bestaat niet. toch weet hij zich te handhaven in het leger, maar doordat hij niet hoeft te eten en te slapen, heeft hij, tot ieders ergernis, genoeg tijd om zich met andermans zaken te bemoeien. Bradamante, de vrouw op wie bijna alle mannen in het leger verliefd zijn, valt juist op Agilulf. Zij is alle mannen beu, en heeft alleen nog maar zin in een man die niet bestaat.
Wanneer Agilulf door een jonge soldaat wordt ontmaskerd en uitgedaagd, volgt een strijd waarbij jonkvrouwen worden bemind en maagden worden bevrijd uit de handen van een sultan.

Lees Meer

Sherko bekas – Butterfly Valley

The kurdish poet Sherko Bekas wrote the long poem ‘Butterfly Valley’ in the wake of the chemical attacks on the Kurds in 1988. In the Anfal genocide, two thousand Kurdish villages were destroyed, nearly three hundred chemical attacks were launched, and 100,000 civilians ended up in mass graves. The attack on the city of Halabja, in northern Iraq, in the closing days of the Iran-Iraq War, was not part of the Anfal campaign but its effects were equally devastating, with 5000 of its citizens dying instantly. Thousands more people who were affected by chemical weapons in both Anfal and Halabja died late from cancer and other diseases. Exiled in Sweden at the time, and schocked by the world’s apparent disregard of the attrocities in his homeland, Bekas wrote this powerful lament. Lees Meer

The passionate Nomad. The diary of Isabelle Eberhardt

Een aantal maanden geleden las ik toevallig een fragment uit Isabelle Eberhardt’s dagboek op internet. Toen ik vervolgens googelde wie deze vrouw was raakte ik gefascineerd door haar levensverhaal. Gelukkig kon ik haar dagboek al snel lenen bij de bieb en vol nieuwsgierigheid begon ik aan haar dagboek.
Lees Meer

Felicity – Mary Oliver

“If I have any secret stash of poems, anywhere, it might be about love, not anger,” Mary Oliver once said in an interview. Finally, in her stunning new collection, Felicity, we can immerse ourselves in Oliver’s love poems. Here, great happiness abounds. Our most delicate chronicler of physical landscape, Oliver has described her work as loving the world. With Felicity she examines what it means to love another person. She opens our eyes again to the territory within our own hearts; to the wild and to the quiet. In these poems, she describes—with joy—the strangeness and wonder of human connection. As in Blue Horses, Dog Songs, and A Thousand Mornings, with Felicity Oliver honors love, life, and beauty.

Lees Meer

Laten we het er maar niet over hebben – Akwasi

We spreken bijna nooit uit wat we werkelijke denken. We houden onze gedachten voor ons of geven een veilig antwoord en omzeilen het probleem. Laten we het er maar niet over hebben. Waarom doen we dat? In deze bundel ga ik het omzeilen te lijf. Of het nu gaat om je haar of je hoofddeksel, je taal of je Nederlands, je adem of je tanden, je kleur, je houding, je kookkunsten, je familie, je verzwegen geschiedenis, je hartkloppingen, je stijl, je geloofsovertuiging, je seksuele geaardheid, je fobieën of je achtergrond. Laten we het er maar niet over hebben? Ik ga het er tóch maar over hebben. Lees Meer

No longer human – Osamu Dazai

Omdat de Engelse beschrijving teveel spoilers bevat doe ik hier even een poging om kort te vertellen waar dit boek over gaat. In ‘No longer human’ vertelt de hoofdpersoon Oba Yozo over zijn leven. Van buitenaf lijkt hij een redelijk normaal leven te leiden. Mar van binnen is dat heel anders: hij begrijpt de mensen om zich heen niet en wantrouwt hen. Hij raakt steeds verder vervreemdt van de mensheid en dit leidt er uiteindelijk toe dat hij alle connectie met de mensheid kwijtraakt en zich geen mens meer voelt. De hoofdpersoon vertelt hierover en begint bij zijn kindertijd. Lees Meer