Teaching my mother how to give birth – Warsan Shire

What elevates ‘teaching my mother how to give birth’, what gives the poems their disturbing brilliance, is Warsan Shire’s ability to give simple, beautiful eloquence to the veiled world where sensuality lives in the dominant narrative of Islam; reclaiming the more nuanced truths of earlier times – as in Tayeb Salih’s work – and translating to the realm of lyric the work of the likes of Nawal El Saadawi. As Rumi said, Love will find its way through all languages on its own ; in ‘teaching my mother how to give birth’, Warsan’s debut pamphlet, we witness the unearthing of a poet who finds her way through all preconceptions to strike the heart directly. Warsan Shire is a Kenyan-born Somali poet and writer who is based in London. Born in 1988, she is an artist and activist who uses her work to document narratives of journey and trauma. Warsan has read her work internationally, including recent readings in South Africa, Italy and Germany, and her poetry has been translated into Italian, Spanish and Portuguese.

Lees Meer

Letter to my father – Franz Kafka

Conflict between father and son is one of the oldest themes in literature, and in this open letter to his father – a letter which was never sent – Kafka tries to come to terms with one of the most deeply rooted obsessions of his troubled soul. Written as a long, tense and dramatic confession in which writer and man are gathered together in front of an ambivalent figure of authority, ”Dearest Father” is a desperate attempt to retrace the origins of a turbulent and highly conflicted relationship between an unflinching parent and an extremely sensitive child. Both a merciless indictment of his father and an impassioned appeal to him, Kafka’s inspired work is one of the most lucid and touching psychological documents of the twentieth century. Lees Meer

Kitchen – Banana Yoshimoto

Kitchen is een origineel en ontroerend boek dat twee verhalen bevat: het titelverhaal en ‘Moonlight shadow’. ‘Kitchen’ is het verhaal van de jonge Mikage die de ordeloosheid in haar leven compenseert met overmatige liefde voor keukens. Nadat haar grootmoeder is overleden trekt ze in bij kennissen. Daar wordt ze geconfronteerd met transseksualiteit en de eenzaamheid van leven in een grote, moderne Japanse stad. Het is, net als ‘Moonlight shadow’, een elegant verhaal waarvan de schijnbare eenvoud in feite de list is van de meesterlijke verteller.

Lees Meer

Vijf morele dilemma’s – Umberto Eco

Zijn arme mensen intoleranter dan rijke? Zal de mens zich ooit kunnen verlossen van het fascisme? Zijn we gebaat bij de razendsnel uitdijende informatiestroom? Heeft de pers echt, macht in een democratie, en zo ja: moeten we daar blij mee zijn? Kan een ongelovige een morele overtuiging hebben?

Dit zijn enkele van de ethisch-getinte vragen die Umberto Eco aansnijdt in deze bundel prikkelende essays over actuele zaken als ontkerstening, persvrijheid, racisme en moderne media. Zoals we van hem gewend zijn, behandelt Umberto Eco deze kwesties op een onconventionele manier; nu eens analytisch, dan weer luchtig, maar altijd scherpzinnig en erudiet. Vaak puttend uit eigen ervaringen, schetst Eco ‘in’ Vijf morele dilemma’s situaties waarin wel of niet mogen -of wel of niet moeten- vroeg of laat de centrale vraag wordt. Lees Meer

Islam, Geschiedenis van een wereldgodsdienst – Karen Armstrong

In Islam, Geschiedenis van een wereldgodsdienst geeft Karen Armstrong niet alleen een overzicht van 1500 jaar islamitische geschiedenis, maar verschaft zij de lezer ook tal van feiten en wetenswaardigheden over de hedendaagse islam. Islam verbreedt daarmee onze horizon, en geeft inzicht in tal van actuele kwesties: van de Taliban in Afghanistan tot anti-moslimgevoelens in de Verenigde Staten. In de voor haar zo karakteristiek elegante, weloverwogen en toegankelijke stijl voert Armstrong de lezer mee in haar verhaal, van de zesde-eeuwse profeet Mohammed tot het heden. Lees Meer

Kokoro: de wegen van het hart – Natsume Soseki

De meest geliefde roman van de godfather van de moderne Japanse literatuur 

Soseki Natsume voltooide Kokoro: de wegen van het hart vlak voor zijn dood in 1916. De roman vertelt het diepmenselijke verhaal van de vriendschap tussen twee naamloze personages: een jonge student en een oudere man die hij ‘Sensei’ (leraar) noemt.

Sensei leeft met zijn vrouw afgezonderd van de buitenwereld, achtervolgd door geheimen uit het verleden. Langzaam maar zeker stelt hij zich open voor de jongeman en vertelt hij over zijn eigen studententijd, waarin dingen zijn voorgevallen die hem al zijn leven lang schuldgevoelens bezorgen.
Kokoro: de wegen van het hart wordt beschouwd als een van de belangrijkste Japanse romans ooit, bekend bij elke scholier en gelezen door iedereen die de nationale literatuur serieus neemt. Lees Meer